Gripe y calma: un grupo sanitario virtual ante la gripe A (2009-2010)

3 septiembre, 2010

En la primavera y el verano de 2009, las noticias de los medios de comunicación sobre la denominada gripe A eran cada día que pasaba más frecuentes, alarmistas y agobiantes. El escenario que se pintaba era casi dantesco y las previsiones de las autoridades sanitarias apuntaban a una pandemia que segaría la vida de muchas decenas de miles de personas en todo el mundo.

Sin embargo, ya en agosto de 2009 se podía presumir que el desarrollo de la pandemia en el otoño-invierno boreal sería como el que había tenido lugar durante el invierno el hemisferio sur (Argentina, Australia, Chile, Nueva Zelanda, Uruguay y otros países) y en los últimos meses de la primavera en el hemisferio norte (Canadá, EE. UU., México y otros países). Tanto los datos epidemiológicos publicados, como nuestra percepción en el día a día, iban demostrando que la morbilidad y la mortalidad por gripe A eran menores incluso que las que correspondían a una epidemia gripal estacional habitual. Este benigno comportamiento contrastaba enormemente con el de las autoridades sanitarias, cuyos diversos y correlativos planes de contingencia (diferentes para cada comunidad autónoma) causaban un importante impacto en la organización de los servicios y en el coste sanitario, además de acrecentar la alarma social. De hecho, en las consultas de atención primaria se percibía un estado creciente de inquietud de la población. Ejemplos como consultas sobre el aborto voluntario para evitar daños con la epidemia de gripe o jóvenes asustados por la aparente especial susceptibilidad de éstos al “nuevo” virus, no eran raros en las consultas de medicina y enfermería.
Movidos por el cariz que estaban adquiriendo los acontecimientos, diversos profesionales del ámbito de la sanidad española (médicos de cabecera, pediatras, farmacéuticos, residentes de Medicina de Familia, estudiantes de Medicina y otros) cuyo único denominador común era el editar blogs y páginas web, decidimos tomar cartas en el asunto y agruparnos con el fin de buscar, analizar, elaborar y difundir información rigurosa y veraz sobre la pandemia de gripe A y sobre la respuesta más prudente y científica a la misma.

El movimiento empezó a mediados de agosto de 2009 y cuajó con el nombre, emblema y resumen de “gripeycalma”, pues lo que se pretendía era poner, ante la gripe A, tranquilidad en la población y los profesionales. El trabajo se llevó a cabo de forma coordinada utilizando nuevas tecnologías de comunicación en red, lo cual constituye una experiencia innovadora y quizá única en nuestro país. Como producto inicial del trabajo realizado, se difundió al unísono, tal día como hoy, en todos los blogs participantes en la iniciativa, un comunicado en el que se analizaba la situación epidemiológica y se proponían una serie de consejos dirigidos a la ciudadanía. Asímismo, se creó un blog (Gripe A: ante todo mucha calma) que sirvió como plataforma común del movimiento, desde donde se fueron poniendo a disposición de todos nuevos documentos (propuestas de organización, preguntas y respuestas), con traducciones a varios idiomas y en diferentes formatos (vídeo, presentación, hojas de divulgación, etc).

El eco a la iniciativa fue inmediato e intenso. Se sumaron más blogs, tanto de profesionales sanitarios como de población general interesada en la salud, hasta llegar casi a las 200, y la página del grupo tuvo, en apenas 3 meses, unas 80.000 visitas. Y, efectivamente, en la práctica se logró transmitir por la Red, a través de las comunidades virtuales, el mensaje que se buscaba ante la gripe A, de calma y tranquilidad, de sosiego y racionalidad, tanto a la población como a los propios profesionales sanitarios. El impacto llegó incluso a las autoridades, que moderaron su respuesta.

El final de la historia se puede escribir y de hecho lo estamos escribiendo al cabo de un año del nacimiento de la iniciativa. La gripe A tuvo su pico de mayor incidencia a mediados de noviembre de 2009 y ha sido una gripe suave, con escaso impacto en morbilidad y mortalidad. La llamada a la calma tenía pues fundamento científico y poco a poco se fue desvelando que los escenarios apocalípticos no tenían razón de ser. Solo esperamos que la experiencia de esta pandemia sirva para mejorar y manejar, de forma más eficiente y ponderada, crisis futuras, evitando, en la medida de las posibilidades, caer en un consumo desmedido de recursos – que siempre implica dejar de atender otros problemas – y en una desproporcionada oleada de pánico colectivo.

Este texto cierra el primer episodio de la unión temporal de blogs y páginas de profesionales sanitarios y de otros relacionados con la salud en la Red. Muchas gracias a todos los que han colaborado de una u otra forma y a los que han visto y sentido a gripeycalma como lo que es: una iniciativa profesional que ha buscado ir más allá de nuestras consultas y puestos de trabajo. Solo hemos pretendido llevar un mensaje de sentido común y a la vez científico a la población y a los profesionales sanitarios, comunicar nuestro saber y entender sobre un problema de salud, en este caso ante la gripe A. Gracias al trabajo de muchos y al poder que nos brindan las nuevas tecnologías de la información, se puede decir que lo hemos conseguido.

Unión temporal de blogs (UTB) Gripe y Calma

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¿Tratamiento antiviral preventivo?

10 octubre, 2009

El tratamiento antiviral tras un contacto cercano con una persona enferma, utilizado para prevenir el desarrollo de la gripe, tiene unos beneficios modestos (tratar a unas 25 personas para prevenir un caso de gripe), y no hay pruebas consistentes de que evite mortalidad y complicaciones. Hablamos del tratamiento “preventivo”, y los datos proceden de estudios con la gripe estacional.  Por otro lado, es conocido que los virus de la gripe estacional han generado resistencias a oseltamivir.

Hace un mes y medio, la OMS indicaba en su guía de tratamiento farmacológico:  “Cuando el riesgo de transmisión entre humanos es alta o baja y el riesgo de complicaciones es alto […]  oseltamivir  o  zanamivir deben ser utilizados como profilaxis post-exposición por la comunidad o grupo afectados, individuos “en riesgo” o profesionales sanitarios (recomendación débil, calidad de las pruebas moderada)”.

Bien. Un mes después, algo ha cambiado (desde luego, no han aparecido nuevos estudios relevantes sobre la eficacia de los antivirales), porque la OMS ya no indica que los antivirales deben ser utilizados como prevención, ni siquiera en grupos de riesgo: “En general, la OMS no recomienda utilizar los fármacos antivirales con el objetivo de prevenir. Para individuos que se han expuesto a una persona infectada y tienen un riesgo alto de desarrollar enfermedad severa o complicada, una opción alternativa es el seguimiento estrecho de los síntomas, seguido de tratamiento antiviral precoz si los síntomas aparecen”.  Por supuesto, si el riesgo es bajo, el papel de los antivirales es mucho menor.

¿Por qué? Están aumentando las resistencias de la “nueva gripe” a los antivirales. Si un paciente de alto riesgo de complicaciones lo utiliza como prevención ante un contacto, aumenta el riesgo de que, si se infecta posteriormente tras otro contacto, el virus sea resistente. Lo hemos dado para una indicación menor (prevenir la gripe), con el riesgo de que se haga resistente y no tenga utilidad (que también es modesta) si más adelante sufre una gripe complicada.

Parece que, en este caso, no tendremos que cambiar una coma de los documentos de ‘gripeycalma’…

WHO Guidelines for Pharmacological Management of Pandemic (H1N1) 2009 Influenza and other Influenza Viruses. Publication date: 20 August 2009

WHO. Antiviral use and the risk of drug resistance.  Pandemic (H1N1) 2009 briefing note 12.


Un mes de ‘gripeycalma’

7 octubre, 2009

wikio

El blog de ‘gripeycalma’  entró en el top de Salud de wikio de octubre en el puesto número 9. Son ya más de 45.000 visitas en poco más de un mes, casi 1200 seguidores en facebook y 129 seguidores en twitter.

Nuestro planteamiento ha sido, desde el principio, hacer frente al alarmismo desde la información clara, responsable y rigurosa. Hemos procurado reconocer los puntos de incertidumbre y basar nuestras recomendaciones y respuestas en las pruebas científicas disponibles. No ha sido nuestro papel sustituir a instituciones oficiales, ni ser un “consultorio” de referencia. Hemos evitado posicionarnos u opinar sobre planteamientos alternativos más o menos fundados si no los asumíamos como propios.

La acogida ha sido mucho mayor de la que esperábamos cuando esto comenzó. Ojalá haya sido útil para ciudadanos y profesionales.

Seguimos adelante, sin saber con qué ritmo ni hasta cuando estaremos. Haremos lo que podamos, como siempre.

Wikio – Top Blogs – Salud


Los Blogs sanitarios y la información sobre la Gripe A

1 octubre, 2009

Compartimos el artículo escrito por Vicente Baos sobre la iniciativa ‘gripeycalma’, publicado el 30 de septiembre en la revista on-line e-Ras.

Los Blogs sanitarios y la información sobre la Gripe A

Por Vicente Baos Vicente. Médico de familia y autor del blog “El Supositorio”.

Vicente_Baos

El trabajo colaborativo en red con herramientas como Google Docs ha permitido la elaboración consensuada de documentos en un breve espacio de tiempo.

Desde el inicio de la pandemia a finales del mes de Marzo de 2009, la avalancha de noticias en los medios de comunicación tradicionales (prensa, radio, TV) ha sido diaria y casi siempre centrada en la excepción trágica. El resultado en la población general de las noticias así presentadas ha sido la generación de miedo e incertidumbre.

Afortunadamente, vivimos un tiempo donde se ha perdido el monopolio de la información, aunque los grandes grupos siguen teniendo la mayor audiencia. La extensión de la Red permite que haya un flujo de información que llega a numerosas personas y acaba influyendo secundariamente a los medios tradicionales. Un ejemplo de todo esto ha sido el trabajo colaborativo llevado a cabo por los autores de diferentes blogs sanitarios españoles (médicos de familia, pediatras, farmacéuticos, periodistas y otros profesionales) para sacar adelante Gripe A: ante todo mucha calma.

Cada uno de nosotros volcábamos información sobre la gripe A en nuestro blogs y vimos la necesidad, al principio un pequeño grupo que se amplió hasta 36 blogs, de realizar un esfuerzo común para difundir documentos de información a la población sobre la gripe A, propuestas de organización para las Administraciones Sanitarias, material para los medios de comunicación, en una actividad que todavía continúa. El blog común https://gripeycalma.wordpress.com ha alcanzado 34.500 visitas (23/9/09) desde el 3 de septiembre que empezamos con la iniciativa.

El trabajo colaborativo en red con herramientas como Google Docs ha permitido la elaboración consensuada de documentos en un breve espacio de tiempo. Además del blog común, la apertura de espacios en Twitter y Facebook ha multiplicado el efecto difusor, junto con medidas habituales como una rueda de prensa en el Colegio de Médicos de Madrid y notas de prensa a los medios tradicionales.

Los profesionales que hemos trabajado en ello, la mayoría no nos conocíamos personalmente. Afortunadamente, la red de blogs sanitarios en España -hay que decir que la mayoría dirigido al ámbito de la Atención Primaria- formamos un grupo muy bien interrelacionado, con intereses comunes de divulgación sanitaria, con un alto nivel de calidad científica y dispuestos a realizar el esfuerzo personal para este tipo de tareas.

El poder del conocimiento y de la información no está, hoy en día, restringido al ámbito académico o profesional exclusivo. La disponibilidad para acceder a la documentación, junto a la preparación personal en el análisis científico, permite que muchos médicos clínicos interpreten los resultados disponibles y divulguen su opinión en los foros médicos, sobre todo, a través de las listas de distribución y los blogs.

Esto permite diversificar la información y que personas del ámbito sanitario o no, puedan disponer de información alternativa, no siempre coincidente con las versiones oficiales, tanto de las autoridades sanitarias como de las empresas beneficiadas por la actual pandemia del virus AH1N1 2009.

Es difícil medir su impacto final -nosotros no tenemos medios para encuestar a la población sobre su percepción sobre la gripe A- pero si creo que ha calado la idea de que se ha hablado en términos alarmantes sobre una pandemia, que por ahora, no hay datos de que vaya a serlo.

Las preguntas de nuestros pacientes en las consultas traslucen esta idea. Honestamente, creemos que algo ha contribuido nuestra iniciativa. Esta experiencia nos hace intuir la gran capacidad que pueden tener los medios llamados 2.0 para influir en la sociedad de la información.


Documento de consenso: carta abierta

27 septiembre, 2009

Se siguen aportando cosas positivas. El 25 de Septiembre, a propuesta de la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS) se acordó un comunicado conjunto con otras asociaciones científicas y profesionales (enumeradas al final de esta entrada). Se trata de una carta abierta a la población, que en gripeycalma valoramos muy positivamente:

Los profesionales de la salud pública, atención a la salud comunitaria, epidemiología, economía de la salud y gestión de servicios sanitarios, hemos recibido una formación específica para el análisis de los problemas de salud colectivos y de sus determinantes, para el desarrollo de las actividades de prevención y de control de estos problemas y para la evaluación de las intervenciones sanitarias correspondientes, actividades que forman parte de nuestro compromiso profesional y laboral con la sociedad y con las instituciones sanitarias.

Nos sentimos por ello responsables de contribuir a la mejora de la respuesta sanitaria y social frente a los problemas de salud que, como la gripe actual, provocan inquietud a la población, son objeto de gran interés de los medios de comunicación social y merecen una extraordinaria atención de las administraciones sanitarias locales, nacionales e internacionales. Por lo que hemos acordado el siguiente comunicado:

  1. La previsión razonable de la evolución de la gripe actual en el futuro inmediato será similar a la de la gripe estacional, con la particularidad de que la población más susceptible a la infección es la que tiene menos de cincuenta años y que algunas complicaciones graves –afortunadamente poco frecuentes— resultan llamativas y requieren una respuesta asistencial adecuada.
  2. La reacción sanitaria basada en que conviene prepararse para lo peor y si finalmente lo peor no ocurre, mejor para todos, amplifica el problema y estimula respuestas desproporcionadas, sin tener en cuenta que los efectos indeseables de unas medidas excesivas para la situación, nos exponen a notables perjuicios para la población y para el sistema sanitario que pueden superar a los atribuibles directamente a la gripe.
  3. La necesaria transparencia sobre la evolución de la situación y el acceso a una información fiable y comprensible no requiere multiplicar las comparecencias públicas de los responsables sanitarios, ni publicar anécdotas y sucesos de incierto significado, lo que comporta un desmesurado protagonismo que fomenta la alarma social y promueve falsas necesidades y expectativas exageradas en las intervenciones de prevención, tratamiento y control. La serenidad en la respuesta facilita la adopción de medidas sensatas y proporcionadas, de manera que los beneficios sean superiores a los inconvenientes.
  4. Los medios de comunicación también se deberían hacer eco de los aspectos positivos relacionados con la coordinación de las actividades sanitarias tanto de vigilancia epidemiológica como de atención a los pacientes y a la población y las recomendaciones de medidas higiénicas simples, proporcionadas y factibles, porque contribuyen a fomentar una respuesta adecuada de la población, más que resaltar noticias de impacto que resultan alarmantes.
  5. La vacuna de la gripe estacional no protege de la nueva gripe. La vacuna específica podría resultar útil. Los países del hemisferio sur acaban de pasar el invierno y la gripe sin la vacuna específica, sin que el impacto negativo de esta gripe haya superado al de la gripe estacional.
  6. La gripe se cura en la inmensa mayoría de los casos espontáneamente. El recurso a los medicamentos antivirales debe ser muy selectivo porque su utilidad práctica preventiva es limitada y su efecto terapéutico parcial, mientras que los efectos adversos no son en absoluto despreciables.
  7. Solo una pequeña proporción de los afectados presentará complicaciones y requerirá por ello una atención más específica. La persistencia de los síntomas o la presentación de signos de gravedad son motivos pertinentes de demanda de atención sanitaria. Las personas más vulnerables, ya sea porque pertenecen a grupos sociales desfavorecidos u otras razones, deben ser objeto de especial protección.
  8. Nos comprometemos a notificar cualquier cambio en la situación que requiera la adopción de medidas más adecuadas a eventuales modificaciones en la evolución de la situación. Mientras tanto continuaremos trabajando con el rigor y la prudencia necesarias para merecer la confianza de la población.

En Mahón a 25 de septiembre de 2009, en la 20ª edición de la escuela de verano de Salud Pública.

Consenso propuesto por la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS) y suscrito por las sociedades científicas y profesionales siguientes: Asociación Española de Pediatría (AEP); Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (SEMFYC); Sociedad Española de Calidad Asistencial (SECA); Sociedad Española de Farmacia Comunitaria (SEFAC) y Sociedad Española de Seguridad Alimentaria (SESAL).


Material para los medios de comunicación

21 septiembre, 2009

El grupo Gripe A: ante todo mucho calma considera que los medios de comunicación cumplen una importante labor en la información a la población sobre la actual pandemia de gripe. Durante los primeros meses de seguimiento de esta pandemia hemos podido detectar algunos errores en la información trasladada al público, que en ocasiones tienden a transmitirse y reiterarse en distintos medios. Además, la interpretación de algunos datos clínicos, estadísticos y epidemiológicos puede ser dificultosa para los profesionales poco familiarizados con su análisis.

Por todo ello, y con el objetivo de ofrecer un material actualizado y veraz a las personas que trabajan en medios de comunicación, hemos elaborado este documento centrado en los aspectos más dados a confusión. Toda la información ha sido rigurosamente contrastada y procede de fuentes solventes reseñadas en el texto.

Por supuesto, la información es accesible también al público general. Inauguramos la sección “Medios de comunicación”, con este material.

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Recapitulando

16 septiembre, 2009

Pantallazo-2Desde las 12 de la noche del día 2 de septiembre, en que más de 30 blogs publicamos simultáneamente la primera entrada de ‘gripeycalma’, han pasado muchas cosas.  La actividad del grupo ha sido frenética, hemos hecho un gran esfuerzo para hacer llegar nuestro mensaje a diferentes niveles (pacientes, administración sanitaria, prensa, profesionales sanitario y no sanitarios…), para frenar la ola creciente de alarmismo que se estaba produciendo. Las adhesiones han sido múltiples. Instituciones y compañeros que peleaban en la misma dirección se han sumado o han colaborado. ¿Estamos consiguiendo algo entre todos? No estamos seguros, pero probablemente muchos ciudadanos ven las cosas de diferente manera.

Casi 40 blogs y páginas webs participantes.

Más de 150 blogs o páginas web que han difundido el mensaje.

Más de 26.000 visitas en 13 días a nuestro (vuestro) blog.

Más de 7000 reproducciones del vídeo Gripe A: Ante Todo Mucha Calma en Youtube.

Casi 1000 fans en facebook.

Más de 100 seguidores en twitter.

Reseñas en cartas publicadas en el BMJ (British Medical Journal) y CMAJ (Canadian Medical Association Journal).

Muchas gracias a todos.